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Pierre Macherey : L’Université à l’épreuve de la littérature (1)

Curieusement, la littérature s’est rarement intéressée aux problèmes de la pratique institutionnelle enseignante et a fortiori à ceux de l’université : pour ne donner que ce seul exemple, ils ne sont évoqués que de manière très occasionnelle dans la Comédie humaine de Balzac ou dans la vaste chronique des Rougon-Macquart de Zola, alors même que celles-ci se présentent comme des sommes de la vie sociale de leur époque, une époque où, justement l’école, à tous ses degrés, commence à occuper une position centrale dans les dispositifs qui organisent l’existence collective. Cette relative discrétion, dont les causes, sans doute très diverses, seraient à sonder, constitue en elle-même un fait, une donnée objective dans laquelle la réalité enseignante, et tout autant la forme littéraire, sont ensemble impliquées, d’une manière qui souligne le caractère paradoxal de leur relation : il y aurait dans le phénomène scolaire et universitaire quelque chose qui, peut-être, l’empêche ou le détourne de se prêter à une saisie proprement littéraire, à laquelle ne font pas obstacle au même degré, pour ne mentionner qu’eux, ceux issus du monde médical ou du monde judiciaire qui ont été abondamment mis en scène par la littérature. Il faut donc s’orienter du côté de certaines marges de la tradition littéraire, et en s’autorisant à forcer quelque peu la portée littérale de leurs productions, pour voir se projeter dans le miroir de la littérature des images plus ou moins fidèles ou déformées de l’université, qui en éclairent indirectement la nature et conduisent à en confirmer ou à en remettre en question les certitudes. C’est une expérience de ce genre, avec la part d’arbitraire qu’elle comporte, qu’on voudrait risquer ici, en vue de lancer un coup de sonde dans des régions de notre univers social et culturel que leur obscurité ou, peut-être, le sentiment instinctif de respectueuse répulsion qu’engendre leur excessive sacralisation, protègent contre des curiosités indiscrètes. Ont été sélectionnées, en vue de tenter cette expérience, quatre œuvres littéraires auxquelles, semble-t-il, il n’est pas interdit, lorsqu’on les invite à dialoguer entre elles, de demander ce que  elles peuvent nous dire au sujet de l’université, même si celle-ci ne constitue pas à proprement parler leur thème central, voire même n’est évoquée par elles que de manière allégoriquement biaisée, ce qui oblige à prendre certaines libertés avec leur propos pour les amener à délivrer ce type de message : il s’agit de la partie conclusive du Gargantua de Rabelais consacrée à l’évocation de l’abbaye de Thélème, du Jeu des perles de verre de Hermann Hesse, de Jude l’obscur de Thomas Hardy et de Pnine de Vladimir Nabokov, quatre fictions narratives qui permettent de reconfigurer certaines interrogations auxquelles se trouve confrontée l’analyse de la forme universitaire considérée sur le plan de ses idées, de ses institutions et de ses pratiques. D’autres choix, bien sûr, auraient pu être effectués : par exemple, des lectures du Wilhelm Meister de Goethe, de Erewhon de Samuel Butler, des Copains de Jules Romain, ou de la production romanesque de David Lodge, mais pas tellement d’autres références, permettraient de prolonger ce genre d’enquête et d’en enrichir les conclusions, en mettant en évidence, à la lumière de leur traitement par la littérature, ce qu’on attend du « tout petit monde » de l’université ou à quels types de contraintes il faut se prêter pour en tirer les bénéfices escomptés.

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